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2012/06/28

お疲れさまです。
日本在来馬(天然記念物)の展示及び一般社団法人日本障害者乗馬協会の理事として
乗馬・障害者乗馬の普及啓発活動をしています、特定非営利活動法人(NPO法人)
ホースランド・らぴす、国産在来馬ふれあい乗馬施設ハッピーホースカフェの山本高志です。

mixiやFacebookからの質問にお答えしたいと思います。
(弊社施設ページにて受け付けています)
今回は馬の睡眠と視野についてです。
過去にも似たようなことを綴った気がしますが…笑

これは乗馬した中学生にも聞かれた内容です。

立ったまま寝るって本当ですか?いつ休んでるの?
この質問がやたらと多い気がします。笑
馬は4本足で立ったままや、お尻をつき横になる場合と
完全に横にゴロンとなった状態で休息、睡眠をとります。
乗馬クラブや動物園にいる馬(草食動物)は大抵が横になって楽にしています。
一番落ち着いている状態だと思います。安心できる環境でストレスがなく眠れます。
与那国馬は施設に慣れるまで1か月かかりいつも眠そうでした。

しかし自然界ではいつ肉食獣が襲いにくるかわかりません。
なので立ったまま休息し、いつでも逃げれるような態勢をとります。
これは忍者の休息に似ているのかも?笑

馬の睡眠時間は1日2~3時間ほどです。草食動物は基本的に短いと思います。
30分程度の睡眠を5、6回ほど小分けします。これらも襲われないためだと考えられています。

まん丸で澄んだ純粋な目をしている馬ですが、
実際に見えている範囲ってどのくらいだと思いますか?
馬の後ろは蹴られるよって言われたり聞いたことありませんか?

人間の視野は約190度です。首を動かせば後ろ以外見ることができます。
馬もそのくらいの視野があります。約340度と言われています。後ろ以外見えています。
馬はとても臆病な動物です。すなわち見えない後ろがとても恐怖になり蹴ることがあるのです。

見えすぎてしまうゆえに競馬ではレースに集中させるために
ブリンカーやシャドーロール、チークピーシーズ等の矯正馬具があります。
また先日、初めて見ましたがハチマキのような馬具(ブロウバンド)もあります。笑
効果は個人差があるようです。

中央競馬(JRA)も宝塚記念という上半期最大の競走が終わり夏競馬が始まります。
小生は動物園感覚でよく競馬場に行きますが
皆様もどうぞ足を運んで颯爽と走る勇姿をご覧ください。

2012/06/19

おはようございます
日本在来馬(天然記念物)の展示及び一般社団法人日本障害者乗馬協会の理事として
乗馬・障害者乗馬の普及啓発活動をしています、特定非営利活動法人(NPO法人)
ホースランド・らぴす、国産在来馬ふれあい乗馬施設ハッピーホースカフェの山本高志です。

先週に北海道和種馬(道産子・在来馬)を生産されている牧場に行ってきました。
その牧場は函館空港から車で20分のところにあります。
大きな施設に北海道和種もいればミニチュアホースもいました。
一緒に来てくれたJRA栗東装蹄師と共に馬とふれあいしました。
心が和みホースセラピーを体感しました。

さて今回はそのホースセラピーについて綴ります。

ちなみに正確には【ホースアシステッドセラピー】動物介在療法といいます。
小生が一般社団法人日本障害者乗馬協会(JRAD)に
加入した2010年の認知度はかなり低かったです。
その為に当協会に加入するまで申請から時間がかかりました。
当時は乗馬ではなくセラピー中心だったので…汗
しかし、今となっては総会・理事会での話題は
『乗馬』ではなく『セラピー』についてが多くなりました。
テレビでも放送され始め…ついにという感じです。

動物を用いての治療支援活動である動物介在療法(Animal Assisted Therapy)の中でも
馬を使ったホースアシステッドセラピーは
医療、教育、スポーツ等のファクターを併せ持っています。

また、馬を用いた心身への回復効果は古代ギリシャ時代から認められており
ドイツ等、欧州各国では健康保険が適用されています。
今や医療分野にまでも馬が浸透しています。

馬は群れで生活(行動)をする動物で、人の数倍という大きな身体を持ちながら
とても温厚で且つ従順です。また、まんまるな目を見てわかるように心優しいのも特徴です。
その馬の気持ちを理解し、考えて世話をすることで馬と心と気持ちが通い合い、
さらに馬に乗った際は、その高さ(サラブレッドの場合、目線の高さは250㎝ほど)に
感動すると同時に馬から伝わる体温(馬の体温は37.5℃前後)の温かさから
自然と笑顔になり、やすらぎや喜びが生まれます。

また、馬を自在に操作することで自信を持ち楽しみがみなぎり、
日常生活でのストレス、閉塞感や孤独感を癒してくれるでしょう。

自然環境の中に馬がいて、笑顔や温かい気持ちに触れることができる
癒しの場所こそが必要であり、ホースセラピー(アニマルセラピー)を通じて
心身回復を目指し、人も馬も幸せで楽しい時間を共有することが、
本当の癒しに気づくことではないのでしょうか?

 

 

2012/05/31

お疲れ様です。
日本在来馬(天然記念物)の展示及び一般社団法人日本障害者乗馬協会の理事として
乗馬・障害者乗馬の普及啓発活動をしています、特定非営利活動法人(NPO法人)
ホースランド・らぴす、国産在来馬ふれあい乗馬施設ハッピーホースカフェの山本高志です。

明日から6月で衣替えですね。
弊社(vielLaecheln株式会社並び特定非営利活動法人ホースランド・らぴす)は6月期決算です。
そのために、より忙しくなってきます。

月の半ばに北海道で乗用馬と北海道和種馬をJRA栗東トレーニングセンターの
装蹄師(馬の靴屋さん)と一緒に見に行く予定です。

競馬では日本ダービー(東京優駿)が先週終わりこれから函館開催(6月9日~)も始まり
『夏競馬』に移ります。馬産地では競走馬のセリも行われます。
7月9・10日にセレクトセール(主催:社団法人日本競走馬協会)が
北海道苫小牧市、ノーザンホースパークにて開催します。
残念ながら一般の方は見学出来ません。未来のダービー馬がここから誕生するかもしれません。
楽しみですね。

さて、長くなりましたが今回の『在来馬と生きる』は馬への合図について綴ります。
実際にどうしたら馬が進み、そして止まるのか…

『お腹を蹴る』これれが発進の合図です。っと学校の入学時に教わりました。
乗馬で多くの方がお腹を蹴ると進むと思うんじゃないでしょうか。しかし、それは誤りなんですよ。
確かに蹴ると進みますが、馬になって考えるとどうでしょうか?

かなり痛いですよね。馬によっては『うぅ゛!』っと泣く子もいますよ。笑
動物虐待に近いんじゃないかと。
これは乗馬インストラクター試験の面接時に問われるそうですが、乗馬歴が長い方でも
答えられないそうです。
施設所有の木曽馬と与那国馬はお腹に足を少し当てる(触れる)程度で動きます。
調教の仕方にも寄ってきますが、蹴って動くように教えたならばそれがその馬の合図となり、
本来の合図ではなくなるのです。
実際になぜ動くのかは直接、説明しますので是非、ハッピーホースカフェにお越しください。
初心者向けのホーススクールを開催しています。
大学の馬術部やサークルの方も在籍しています。

小生が不在時のことですが、乗馬歴もそこそこある方が与那国馬に騎乗した際、
馬が合図(この方は蹴っての発進合図)しても動かなかったため、より強く蹴ったところ
『ナポレオン』(想像してください)のように立ち上がってしまい落馬しかけたそうです。
馬は決して悪くないのですが、このような間違いが大きな問題となるのです。
よく馬8割、騎手2割と言いますが、人は馬の動きを邪魔してはいけません。
極論、しがみついていれば障碍(障害)飛越だって難しくないでしょう。

それが一番難しく課題なんですが…

2012/05/10

お疲れ様です。
日本在来馬(天然記念物)の展示及び一般社団法人日本障害者乗馬協会の理事として
乗馬・障害者乗馬の普及啓発活動をしています、特定非営利活動法人(NPO法人)
ホースランド・らぴす、国産在来馬ふれあい乗馬施設ハッピーホースカフェの山本高志です。

9連休という長いゴールデンウィークが過ぎ、弊社施設のある厚木では
時々、雷が鳴り台風のような強い雨が降っています。もう少しで梅雨でしょうか。

雨が好きな馬もいれば嫌いな馬もいます。人間と一緒でしょうか?笑
雷にはソワソワして落ち着きがありませんが、慣れてくると平気になってきます。
北海道では雪が好きな馬がたくさんいました。新雪地帯に自ら向かって
曳いている人間が動けなくところまで行き、放馬するというお決まりのケースもありました。
なんて賢いのでしょうかね。

さて、今回の『在来馬と生きる』は飼料について綴りたいと思います。

ズバリお聞きしますが、皆さんはどのくらい馬の飼料(食費)がかかると思いますでしょうか?
小生は10万円ほどかかるんじゃないかと昔(乗馬学校入学以前)は思っていました。
馬って本当にお金がかかるイメージがありますよね。

しかし、実際にはあまりかからないのです。
まず、馬は草食動物です。草あるいは穀物を食べます。
食事の回数は施設にもよってきますが、1日に2回~6回(間食含め)与えます。

給餌の内容は乾草(主にチモシー、ルーサンなど)、
もしくはヘイキューブ(アルファルファを固めたもの)にふすま、大麦などです。
サラダ油やオカラやホエイ、サプリメントを与えるところもあります。

量は馬の運動状況や環境にもよりますが乾草500g+ふすま200g+大麦200g程度です。
おやつ(間食)としてにんじん、りんご、野菜くず、青草(生の草、野草)を与えましょう。
ニンジンやりんご等は糖分が多いので与えすぎには注意です。

1日に少なくとも10Lは水分を摂取するのでバケツのチェックは頻繁にしましょう。

餌の購入はJA(農協)や飼料屋さんに行けば売っています。
わからないことは飼料の配達している方に聞けば大抵は教えてくれます。
小生も聞いています。笑
飼料はほとんどが輸入になります。カナダ・アメリカ・オーストラリアが主流でしょう。
価格は現地の天候などで多少、毎月変動します。

ちなみに与那国馬(体高110㎝)で1日合計で2.7㎏食べています。
与えているのはチモシーの2番刈りです。乾草の中で1番ポプラ―なものになります。
1㎏(取引き先の資料屋さん2012年4月末現在)で61円です。
1か月にすると…

61円(飼料単価)×2.7㎏(摂取量)×30日=4941円

且つ、通常だと捨ててしまうスーパーでキャベツの食べない箇所の
1枚目や2枚目(スタッフ内で『1枚キャベツ』と呼んでいます…笑)や豆腐屋さんで
オカラや出荷できない野菜を農家の方からを貰ったりすると尚、経済的になります。
また栄養が少ないようであれば濃厚飼料(トウモロコシなど入った配合飼料)や
塩(ミネラル)を与えるといいでしょう。与えすぎには注意が必要です。

ちなみに今月から与那国馬は乾草を『チモシー』から『バミューダ』に変えました。
乾草の種類はたくさんあります。嗜好性も様々です。
小生も勉強してこの馬に何が必要なのか小さな頭で日々考えています。

餌に関してはとても神経を使うところになり、動物の体調管理が1番大変で難しいです。

動物と会話や対話ができればいいのですがね…笑

2012/05/02

お疲れ様です。
日本在来馬(天然記念物)の展示及び一般社団法人日本障害者乗馬協会の理事として
乗馬・障害者乗馬の普及啓発活動をしています、特定非営利活動法人(NPO法人)
ホースランド・らぴす、在来馬ふれあい乗馬施設ハッピーホースカフェの山本高志です。

前々回に『乗用馬の金額とその後』と題しましてコラムを書かせていただいたところ、
たくさんの方から反響がありました。ありがとうございます。
馬のこと知らない人からはすごく関心を示していただき、
馬関係者からはタブー視されている問題に触れたのでさまざまな意見が
Facebook/mixi/ダイレクトメールにありました。
記載内容は個人の見解になるので鵜呑みにしないでください。よろしくお願いします。

さて、ミニチュアホースが昨今ブームになっているようですね。
Googleで『ミニチュアホース』と検索すると第2検索ワードが

  • 『価格』
  • 『販売』
  • 『値段』
  • 『飼い方』

と出ました。小生は飼うことに賛成していますが、それらを安易に
馬の生態などを知らない方が飼うことに固く反対している馬関係者がいるのも事実です。

ミニチュアホースは体高(地面から垂直に背中のコブ(キ高)まで)80cm以下が基準です。
大型犬くらいの大きさです。原産はアルゼンチンです。
飼うにはスペース(庭など)が必要です。大きいのに超した事はないですが
最低8畳ほどあれば飼うことは可能でしょう。小さい場所でも犬のように1日に
数十分散歩をさせてあげて下さい。(ストレスを溜めないために)
ちなみに馬は軽車両に入るので公道を走れます。排泄物の処理を忘れないように。
騒音の大きい(ひどい)場所やずっと閉じ込めていると病気の原因となります。

北海道では結構これらやポニーを飼っている家を見受けました。

JRA(日本中央競馬会)は全競馬場にマスコットとしてミニチュアホースがいます。
小生がいたノーザンホースパークでは主に土日に(5月3~6・19・20・26・27)
『ハッピーポニーショー』が行われているのでご覧ください。

是非!小生の施設でも来年のゴールデンウィーク(GW)には
披露できるようなプログラムを考えています。

2012/03/22

おはようございます。
国産在来馬(天然記念物)の展示及び一般社団法人日本障害者乗馬協会の理事として
乗馬普及啓発活動をしています、特定非営利活動法人(NPO法人)ホースランド・らぴす
乗馬クラブ ハッピーホースカフェの山本高志です。

日中は暖かく、桜のつぼみも次第に大きくなっています。
しかし夜は窓ガラスの雫が凍るほど寒い厚木市です。
年度末でバタバタしてあまり当該コラムの更新ができず
申し訳ありません。

与那国馬もこちらへきてもう1か月が経ちます。

すくすく育ってます。元気で好奇心旺盛です。
木曽馬ととても仲が良く、天気のいい日は一緒に放牧しています。

木曽さん(木曽馬の愛称で小生だけが呼んでます…笑)も以前より優しく
表情が穏やかになり性格も変わってきたかと思います。
(いつも木曽馬に乗りに来てくださる方も言っていました。)

馬は群れで生活する生き物です。
またじゃれ合う相手(毛づくろいなど遊び仲間)が
1頭必要になってくるので理想は偶数で飼うことです。
長い間、この与那国馬が来場するまで
この木曽馬1頭だけで飼われていたのでとても可愛そうでした。
園内には犬や猫もいますがやはりじゃないといけないですね。
(まぁ当然ですけど。)

さて、みなさん馬の目を見たことがありますでしょうか?


(写真は石垣島時代の与那国馬です。こっちきて痩せたかしら…)

とても澄んだ優しい目をしています。
その目から感じ取れると思いますが、大抵の馬はおとなしく
平和主義で決して攻撃的な性格をしていません。
(稀に馬房入った途端にお尻向けてくる馬もいますが…汗)

そして以前書きました通りに、大きな身体とは対照的に
非常に臆病な面も持っています。
(初めて目や耳にするものには驚いて、目が大きくなったり
鼻息が荒くなるなど。横っ飛びします…笑)

馬は賢い(頭が良い)って聞いたことありますか?
実は記憶力はとても優れています。
一度体験したことは忘れないんです。(悪いことも良いことも)
小生が北海道のノーザンファームで働いていた頃、
新馬(訓練されていない馬)から落ちた時は
すぐに乗れと教わりました。
馬は人が乗っていない方が快適です。(負担になりますので)
馬は人を落とすことを体験(学習)してしまったらまた繰り返すのです。
その為、落馬したらすぐ騎乗し、且つ叱らないとならないのです。
(乗馬や競走馬として失格になります。)
すなわち馬の自由にさせてはいけないのです。(語弊ありますが)

そして乗馬レッスンの際によく目にしますが、
初心者でインストラクターが『左へ』と言っているのにもかかわらず
馬が『右』に勝手に行ったりします。その際にそのままにするのか
行き直すのかでもまた違ってくるのです。
(余談で馬の背に跨った瞬間に馬はその人が乗れる人(上級者)か判断できます。)

この記憶力の良さのおかげで僕ら人間が馬に乗り操作することが可能となるのです。
その反面、感受性が強いがゆえに物事をそのまま受けとめるので(なんて純粋…萌ぇ)
人を乗せて辛い目にあったり、危険であったりしたショックも簡単に忘れないのです。

そういったところから馬は凄いなっとつくづく思います。

2012/02/27

おはようございます!

天然記念物の国産在来馬・乗馬普及啓発をしています、特定非営利活動法人(NPO法人)ホースランド・らぴすの山本高志です。

先日、僕の乗馬施設に東京から2000㎞離れた石垣島(沖縄県石垣市)より在来馬の与那国馬系(混血)がやってきました。

まだ2歳という若い年齢(人でいうと幼稚園児~小学校低学年くらいでしょうか)なので船と鹿児島からの長距離輸送が体調や精神的負担になるのではと心配しました。

しかし日本の在来馬特有の丈夫さと性格等で到着時は何もなかったかのような感じで牧草をムシャムシャ食べていました。笑

馬は大きいですがとても臆病な動物です。水溜りや風で木が揺れるのでさえ驚いてしまうのです。

そういう一般的な馬(競走馬・乗用馬含め)に比べ在来馬は大人しい馬ばかりです。中でも長野県の木曽馬は障害者乗馬やホースセラピーに適し、多くの乗馬クラブ・施設で活躍しています。僕の施設にもいますが…ちょっとエサの食べすぎと運動不足で太っちょですがね。ずんぐりむっくり度合いが尋常ではないと思います。栄養の取りすぎは以前書きましたが爪、脚に悪いですからね。まぁとても坊っちゃんみたいで可愛いですよ。(フォロー)

その馬たちが初対面しました。まさに『馬が合う』のかどうかです。

緊張の瞬間です。

大きさが…ひと回りもふた回りも違う。面白いですね。

ここでわかったことがあります。それは石垣の馬は『馬見知り』をしたのです。この後、牧草食べに行っちゃいました。笑

木曽馬は面白いことに『一目惚れ』したようです。

女の子の部屋を普通に覗いてました。木曽馬の年齢は人間でいうと中年ですよ。危険ですわぁ。(汗w)

悪戯と食べることが大の大好きなんですよね。石垣の馬のために買ってきた『ニンジン』と『リンゴ』僕が目を離した隙に全部、あのタヌキ野郎に食べられてしまいました。(涙)

馬も人間と一緒で一頭一頭に性格や癖があり、とても魅力的で楽しいですよ。

2012/02/21

おはようございます!

天然記念物の国産在来馬・乗馬普及啓発をしています、特定非営利活動法人(NPO法人)ホースランド・らぴすの山本高志です。

 

今年の冬は寒い日が長く続いたせいか、例年ですと今週末の2月25~26日頃にピークとなる『伊豆・河津桜』が残念ながら1分咲にも満たない状態となっているようです。開花したら暖かい日が続くので通常より一層、満開時はとても美しい河津桜が見ることができるでしょう。日本プロ野球も春季キャンプが始まり、開幕がとても待ち遠しいです。僕は高校球児だったせいか楽しみです。

もう春は近いですね。

 

今回はその『千葉ロッテマリーンズ』がキャンプインしている沖縄県石垣市(石垣島)へ行ってきましたので、そのことについて書きたいと思います。【観光ではなくてもちろんレンタカー・ホテルを確保してバリバリの仕事(出張)ですよ。】

そもそも石垣島とは…?

八重山諸島(8つの島からなる列島)

  • 石垣島(石垣市)
  • 西表島(竹富町)
  • 竹富島(竹富町)
  • 小浜島(竹富町)
  • 黒島(竹富町)
  • 新城島(竹富町)
  • 鳩間島(竹富町)
  • 波照間島(竹富町)

で西表島に次いで2番目に広い島です。珊瑚礁がとても有名であり、日本を代表するダイビングポイントとして多くのダイバー・観光客が訪れます。元プロボクサーの具志堅用高さんや歌手の夏川りみさんはこの島出身です。気候は本州の温帯と異なり熱帯雨林気候になるため降雨量は比較的多いです。ちなみに今回僕の行った3日間はすべて強烈な風雨でした。笑

なぜこの時期に石垣島に行ったかというと現地の馬を見るためです。我が国固有の在来馬は全部で8種類います。そのうち沖縄県には『宮古馬(沖縄県天然記念物)』と『与那国馬(与那国町天然記念物)』がいます。両馬とも飼育頭数が少ないため島外へ持ち込めないのが現状です。石垣島にも昔から農耕、農作物(サトウキビ)や薪の運搬などに活躍している馬がいます。現地の方は『島馬(シマウマ)』と呼んでいます。日本の馬はすごく大人しく人懐っこいです。これは育て方にあると思うのですが、愛情の注ぎ度合いに比例するのだと思います。(飼い主のふれあい方)

石垣島では猫、犬を飼っているところ以上に馬を飼っている家庭が多いことに驚きました。

石垣島といえば和牛の『石垣牛』も有名であり、ひょっとしたら牛と馬を足したら人口より多いのではと思ってしまいました。(ないと思いますが…笑)

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◆今回の画像の撮影地はすべて沖縄県石垣市です。

2012/02/07

節分が過ぎ、あいかわらず寒い日が続いていますが馬産地、北海道日高(南西海岸沿い)では出産、そして交配(種付け)のシーズンになりました。

以前は3月から4月に出産するケースが多かったのですが、近年では1月から2月に出産を迎えるケースも増えてきたように思えます。これは産まれてきた仔馬でいえば遅く産まれた仔馬よりも早い成長が見込め、母馬(繁殖牝馬といいます)でいえば種付けシーズンが長くなる分、1回目の種付けで不受胎となってしまっても、次の種付けチャンスがやってくるからだと思います。

年間で日本国内だけで約8000~9000頭のサラブレッド(競走馬、競馬馬)が誕生します。また、この地域以外での生産地は他に青森県、千葉県、群馬県、南九州地方などでもが行われています。しかしこれらは全体から見れば微々たるものです。

当然ですが、競走馬が誕生するためには、父馬(種牡馬)と繁殖牝馬を種付けさせなければなりません。生産者たちは、この母馬の血統を吟味し、配合する種牡馬を慎重に決定します。種付け料は種牡馬の実績によって大きく異なります。実績の少ない種牡馬だと数10万円程度ですが、実績の優れた種牡馬ともなると種付け料は1000万円を超えます。

ちなみに、ディープインパクト(2002~)父サンデーサイレンス(1986~2002)の種付け料は、2500万円以上といわれていました。

『競馬はブラッドスポーツである』こんな言葉を聞いたことはありませんか?サラブレッドの血統と能力は密接な関係があると考えられています。

馬主(馬の所有者、オーナー)が血統を意識して競走馬を購入することはもちろん、一般の競馬ファンが予想(距離、適正)を行う際にも、血統をその要因に含めます。また引退した後、競走馬の余生において、いかなる血統構成をしているかが大きく影響します。あまり良くない競走成績(未出走、未勝利など)であっても、競走成績や繁殖の実績に優れた馬の兄弟など近親であるというだけで種牡馬や繁殖牝馬として優遇されることが多々あります。また、そのような馬が実際に優れた繁殖成績を挙げることもしばしばあります。

こうして種付けされた繁殖牝馬は、そのうちの約80%が受胎し、翌年2月~6月あたりに子どもを産みます。こうして、一頭のサラブレッドが誕生するのです。馬の妊娠期間は約11か月です。

母馬は仔馬が産まれたら、羊水などで濡れた仔馬の身体を丁寧になめてやります。これは血液循環がよくなって仔馬はより吸収がしやすくなるからです。とても重要なのですがこの際に、人がタオル(布)で身体を拭いてあげてはいけないということです。仔馬が母馬からミルクを飲むまで仔馬には触ってはいけないのです。また拭くときは他の馬(母馬以外)の臭いがついた物は使ってはならないのです。

親子のきずなも次第に生まれてきます。生まれてしばらくすると、仔馬は自分で立ち上がろうとします。何度か立ち上がれず尻餅つきます。(牧童の僕らはただ『頑張れ!頑張れっ!』と応援し祈るだけです…神様)

そして立ち上がった仔馬は、母馬の乳首を探します。野生の状態では、草食動物の子どもはよく敵から狙われます。襲われないように本能的に立とうし、生まれたばかりの子どもでも、すぐに群れについていく必要があるからです。馬や牧場にもよりますが親離れをする2歳ごろになるまで、仔馬は母親とずっと一緒に行動します。

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◆今回の画像は「競走馬生産牧場(有)長谷川牧場」さまからお借りしました。

2012/01/31

おはようございます!

天然記念物の在来馬・乗馬普及啓発をしています、特定非営利活動法人(NPO法人)ホースランド・らぴすの山本高志です。

立て続けの投稿になり、申し訳ありません。

 

少し前の話になってしまうのですが1月7日から1泊2日で、静岡県に行ってきました。目的は、伊東市にある「与那国馬ふれあい牧場」で与那国馬を見るためです。与那国馬とは日本最西端の与那国島(沖縄県八重山郡与那国町)で飼育されてきた日本在来馬で、体高(地面からキ高)はおよそ110-120cmと小型な馬です。(俗にいうポニーです)毛色は鹿毛が中心であり古くから農耕、農作物(サトウキビ)や薪の運搬、乗用などに利用されていました。1969年からは与那国町の天然記念物に指定されています。

三連休の初日でしたが特に大きい渋滞にハマることもなく、途中で富士山が見えたり、静岡名産の「桜エビ」をふんだんに使ったかき揚げを食べたりして、道中も楽しく過ごすことができました。

 

さてさて、牧場に着くと責任者の方と動物たち(犬、ヤギ、ウサギ)が温かく迎えてくれました。

【上記3枚(犬、ヤギ、ウサギ)の画像すべて静岡県にある与那国馬ふれあい牧場です。】

クラブハウスで馬たちのおやつ(大好物のニンジン)を買い、いざ馬たちのいる敷地内に入ると…ニンジンの匂いを嗅ぎつけたのか、あっと言う間に馬たちに囲まれてしまいました。写真を撮ろうとしたのに、このありさま(笑)危うくコートのボタンを食べられるところでした。

 

【上記3枚の画像撮影地は静岡県にある与那国馬ふれあい牧場です。】

「夕方の放牧で、馬たちを思いっきり走らせてあげるんだけど、見ていく?」と責任者の方から話があったので、お言葉に甘え、走る姿も見せてもらいました。その馬たちは僕の乗馬施設にいる木曽馬(体高120cm)より二周りほど小さいのに、足腰が強くて、切り株だらけ急斜面の放牧場を元気に走り回っていました。そして、びっくりするほど足が速い…本当驚きました。こんなスピードで、しかも急旋回、急ストップを繰り返し「足や蹄が痛くなったりしないのか」と疑問に思い聞いてみると、ここ6年(開業以来)大きな事故はなかったとのことで…大自然の中で自由気ままに生きる馬たちに、とても魅せられた時間でした。

【画像は静岡県にある与那国馬ふれあい牧場です。】

体が強くて、頭も良く、他の動物たちとも共存ができて、そして人懐こい与那国馬は、僕の目指している乗馬施設に最適だと改めて実感しました。与那国馬ふれあい牧場が、4月に移転するようなので、また遊びに行ってこようと思います。

 

 

 

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